Akár 700 TB-nyi adat is elférhet egy optikai lemezen

Egy friss kutatásnak köszönhetően új lendületet vehet az optikai lemezes adattárolási módszer.

Az optikai lemezeken alapuló technológiák végigkísérték a számítógépek fejlődését az elmúlt 30 évben. A felhasználók közül bizonyára sokan emlékeznek az első CD-olvasókra és -írókra, melyek helyét szép lassan átvették a DVD-szabványok támogatására tervezett eszközök.

Az iparág gondosan ügyelt arra, hogy egy-egy generációs fejlesztésnél a korábbi technológiákkal való kompatibilitás is megmaradjon, ám a HD-DVD és Blu-ray csatájánál a kelleténél erősebbé váltak az üzleti érdekek, és félő volt, hogy egyedül a felhasználók fognak rosszul járni a technológiai háborúban.

Végül nem ez történt, a Sony vezette Blu-ray szabvány vált elterjedté és nyitotta meg a kaput a 25 GB (egyrétegű) és 50 GB (kétrétegű) lemezes tárolás számára. Ma már nevetségesen kevésnek tűnhet ez a kapacitás, és bár a Blu-ray konzorcium igyekezett reagálni az egyre erősödő adattárolási igényekre, a 128 GB-nyi adat tárolására képes BDXL-szabványon túl nem jutott a technológia. Adatarchiválási célterületekre ugyan elérhetővé váltak speciális optikai tárolóegységek, amikkel akár 12 TB-nyi adat is kezelhetővé vált, ezeket azonban már inkább többlemezes meghajtóknak neveznénk, nem a hagyományos lemezformátumról van szó.

Talán emiatt is gondolhattuk azt, hogy az optikai lemezek története ezzel véget is érhet, hiszen ha nem áll rendelkezésre a szükséges technológia az adatsűrűség növelésére, akkor a mágneses- és NAND-memória alapon fejlesztett adattárolás felé fog fordulni az összes érintett iparág. A különféle webes szolgáltatásokat támogató, és az ehhez kapcsolódó adatforgalmazást lebonyolító adatközpontok növekvő száma miatt azonban az optikai jövőkép igenis releváns lehet, mert megoldást adhatnak az adattárolásra vonatkozó energiafelhasználás hatékonyabbá tételére.

A Sanghaji Tudományos és Technológiai Egyetem (USST), az RMIT Egyetem és a Szingapúri Nemzeti Egyetem (NUS) kutatóinak közösen kidolgoztak egy olyan új módszert, ami jelentősen növelheti az egy adathordozóra vonatkozó adatsűrűséget. A kutatás eredményeként sikerült létrehozni egy olyan 12 cm-es átmérőjű lemezt, amire 25 000 db 25 GB-os Blu-ray-korong adattartalma írható fel. Ezzel az egészen döbbenetes 700 TB-os összkapacitást érték el, ami óriási ugrás lehet a teljes adattárolási iparág számára.

A Science Advances folyóiratban megjelent, a technológiai áttörést bemutató cikkben a kutatók azzal érvelnek, hogy a lézeres optikai adattárolás kínálja a legjobb lehetőséget az egyre növekvő adatigény kielégítésére, ugyanakkor a fény differenciális jellege korlátozza a rögzíthető információs bitek méretét, ami ellehetetleníti az optikai lemezek tárolókapacitásának növelését.

A megoldást egy új nanokompozit anyag megalkotása hozta el, amely a grafén-oxid pehelyeket és a felkonvertált nanorészecskéket (UCNP) ötvözi a soha nem látott adatsűrűség elérése érdekében. A kutatók azt is megjegyzik, hogy a technológia olcsó folyamatos hullámú lézereket használ, amelyek tovább segítenek csökkenteni az üzemeltetési költségeket a hagyományos optikai írási technikákhoz képest, amelyek drága és széles impulzusú lézerekre támaszkodnak.

“Míg a technológia optimalizálásához előrelépésekre van szükség, az eredmények új utakat nyitnak az adattárolás globális kihívásának kezelésére. A technológia alkalmas optikai lemezek tömeges gyártására, így óriási a potenciál rejlik benne.”- állítják a kutatók.